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Información > Digital y tecnología

Para bien o para mal iTunes y la RIAA

2 minutos de lectura | Febrero 2009

Josh Tanz

La industria musical ha experimentado grandes cambios desde el año 2000. Las ventas de álbumes han caído vertiginosamente año tras año, mientras que las descargas de música en línea, tanto legales como ilegales, se han disparado. La tienda iTunes de Apple ha vendido más de 6.000 millones de canciones, mientras que la Recording Industry Association of America (RIAA) ha demandado a más de 35.000 distribuidores de contenidos musicales ilegales.

ventas de álbumes de música

Sin embargo, en el último mes, la industria musical ha entrado en una nueva era. A partir del19 de diciembre,la RIAA dejó de emitir nuevas demandas. El6 de enero,Apple anunció que permitiría la copia ilimitada de sus archivos. Esencialmente, la transmisión de música se ha convertido en un mercado libre sin restricciones.

En 2007, el consejero delegado de Apple, Steve Jobs, escribió una carta abierta en la que argumentaba que la eliminación de las restricciones de copia de la música de iTunes beneficiaría a la industria musical en general. Dado que el 90% de la música se vende en formato CD sin restricciones, sostenía, los archivos descargables ya están disponibles para la piratería. Jobs afirmó que la eliminación de las restricciones de los archivos de iTunes no afectaría a la piratería musical y aumentaría la demanda de música de iTunes. En mi opinión, este punto de vista descarta las preferencias de los consumidores. La demanda de canciones digitales individuales aumenta continuamente, mientras que los consumidores se han vuelto reacios a comprar CDs en tiendas físicas. Este punto ha sido reafirmado por el director general de Virgin Megastores, Simon Wright. En respuesta al cierre de Virgin Megastore de Times Squares, Wright dijo que "las tiendas que dependen completamente de la música grabada tienen un futuro difícil".

A corto plazo, los recientes cambios han provocado un aumento del uso tanto de iTunes como de las redes peer to peer (programas que permiten la transferencia gratuita de archivos entre usuarios), ya que los consumidores acuden en masa a consumir los contenidos.

usuarios de aplicaciones de descarga de música
tiempo de la aplicación de descarga de música

Pero no espero que esta tendencia continúe. Mi punto de vista no es la posición oficial de Nielsen, sino la perspectiva de un millennial que alcanzó la mayoría de edad con la música disponible en formato digital. Hay dos razones principales por las que la gente utiliza actualmente iTunes en lugar de las redes P2P: (1) iTunes proporciona música con calidad de CD y (2) el miedo a las acciones legales contra los descargadores ilegales. Con la eliminación de las barreras de iTunes, los archivos fácilmente distribuibles migrarán rápidamente a las redes P2P. En consecuencia, iTunes experimentará un importante descenso en su uso a medida que los archivos estén disponibles a través de canales gratuitos. Al mismo tiempo, sin la amenaza de acciones por parte de la RIAA, las redes P2P verán un aumento significativo de su uso.

A medida que las ventas de música han disminuido, los músicos han obtenido progresivamente una mayor parte de sus ingresos de las giras, las licencias, los patrocinios y los acuerdos de merchandising. Esta tendencia no hará más que acelerarse, ofreciendo grandes oportunidades a los comerciantes para vincular sus productos a actos populares.