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Los índices de audiencia del fútbol americano se disparan: el libro de jugadas de la NFL para el éxito

6 minutos de lectura | Enero 2011

La Super Bowl del año pasado fue el programa de televisión más visto en la historia de Estados Unidos. Con 106,5 millones de espectadores, el partido desbancó al episodio final de M*A*S*H, que fue líder durante mucho tiempo (con 105,5 millones de espectadores en 1983). ¿Volverá a batir el récord el partido del campeonato de la NFL de este año? Entrarán en juego muchos factores, desde la competitividad del juego hasta el clima, pero no hay duda de que el fútbol americano en su conjunto es más popular que nunca en la televisión.

Hace una década, los Baltimore Ravens -con una defensa entrenada por Rex Ryan- vencieron a los New York Giants por un contundente 34-7. La Super Bowl XXXV fue vista por 84,3 millones de espectadores, casi 4 millones menos que el año anterior. Aunque ese nivel de audiencia sigue siendo alto, la importancia de la NFL en la conciencia nacional y en la televisión es más fuerte ahora, gracias a una tormenta perfecta de desarrollos sociales, mediáticos, culturales y tecnológicos, además de un marketing bastante inteligente.

No sólo la Super Bowl atrae a más espectadores: Las audiencias de la temporada regular también son fuertes. En los últimos cinco años, los índices de audiencia de los partidos de la NFL han aumentado más de un punto porcentual (de 9,3 en 2006 a 10,6 en 2010), lo que supone más de 3,5 millones de espectadores adicionales por partido. De hecho, ocho de los diez programas de mayor audiencia de todo el año fueron partidos de fútbol americano (y uno, Undercover Boss, apareció inmediatamente después de la Super Bowl).

Los 10 mejores programas de televisión - Una sola emisión en 2010
Rango Retransmisión Originador Fecha de emisión Calificación total de personas
1 Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 36.5
2 Post Juego del Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 25.8
3 Inicio de la Super Bowl CBS 2/7/10 20.8
4 Campeonato de la NFC de FOX FOX 1/24/10 19.8
5 Campeonato de la AFC en CBS CBS 1/24/10 16.1
6 Premios de la Academia ABC 3/7/10 14.3
7 El jefe encubierto CBS 2/7/10 13.2
8 FOX NFC Playoff-Sun FOX 1/17/10 12.9
9 AFC Divisional Playoff-Sun CBS 1/17/10 12.2
10 FOX NFC Wildcard Game FOX 1/10/10 11.8
Fuente: The Nielsen Company.

¿A qué se debe el dominio del fútbol sobre la población televisiva? Como de costumbre, no hay una sola respuesta, pero he aquí algunas posibilidades.

Marketing cruzado

Mientras que la mayoría de los demás deportes profesionales se emiten en dos o tres cadenas, la NFL se reparte en cinco, incluidas tres de las cuatro principales cadenas de televisión. Esta ubicuidad tiene el efecto de crear una potencia promocional multiplataforma. Aunque las cadenas promueven ostensiblemente sus propios partidos, en realidad promocionan el fútbol en general y el espectador medio está expuesto a innumerables promociones de fútbol a lo largo de la temporada. En consecuencia, el espectador medio tiene prácticamente garantizada la exposición al marketing y la publicidad del fútbol.

Más fans femeninas

Más mujeres estadounidenses ven la NFL que cualquier otro deporte de equipo, y no sólo la Super Bowl. En la temporada regular, la NFL ha eclipsado a las Grandes Ligas de Béisbol y a la Asociación Nacional de Baloncesto al tener el mayor porcentaje de espectadores femeninos. En la última década, la NFL ha puesto en marcha varios programas de marketing y divulgación, como clínicas para entrenadores, prendas que se adaptan a las mujeres y el uso del color rosa durante el mes de concienciación sobre el cáncer de mama. Además, ver el fútbol americano tiende a ser un acontecimiento social, con personas que lo ven en grupos de diferente composición de género. Como resultado, el porcentaje de la audiencia de fútbol americano que es femenino ha crecido del 32,6% en 2006 al 33,6% en 2010.

Temporada Calificación de los hogares Audiencia total de espectadores (000) Espectadores masculinos (000) y % de la audiencia Espectadores femeninos (000) y % de la audiencia
2006 9.3 14,430 100.00% 9,732 67.44% 4,697 32.55%
2010 10.6 17,867 100.00% 11,865 66.41% 6,002 33.59%
Fuente: The Nielsen Company.

Los mercados más grandes tienen temporadas de éxito

La NFL siempre ha contado con una mezcla de mercados grandes y pequeños, y con un estricto tope salarial y un generoso reparto de ingresos, los equipos de mercados más pequeños como Green Bay o Pittsburgh pueden competir financieramente con Chicago o Nueva York. De este modo, los mercados y las regiones no están siempre en desventaja competitiva, como ocurre en otros deportes. En 2010, la friolera de 24 de los 32 mercados locales de la NFL disfrutaron de mayores índices de audiencia en la temporada regular, siendo Nueva Orleans el que obtuvo el mayor índice de audiencia (43,9, un 6% más) y San Luis el que registró el mayor crecimiento porcentual (un 66% más).

Sin embargo, este año, algunos de los mercados más grandes tuvieron los equipos más exitosos y los índices de audiencia de sus partidos locales de la temporada regular registraron sólidos aumentos, lo que contribuyó a una mayor audiencia nacional cuando estos equipos aparecieron en las transmisiones nacionales.

Los mayores mercados de la NFL
Mercado Calificación local de 2010 Variación porcentual de la calificación interanual
Nueva York (Gigantes) 14.7 18%
Boston 30.9 16%
Chicago 27.6 15%
Nueva York (Jets) 12.7 10%
Philidelphia 28.3 5%
Fuente: The Nielsen Company.

Los QBs se han convertido en estrellas, dentro y fuera del campo

En 2001, el veterano Trent Dilfer condujo a los Ravens a un campeonato, creando la percepción de que un equipo puede ganar una Super Bowl sin un mariscal de campo de primera línea. La mayoría de los equipos de la NFL se adhieren ahora a la creencia de que el quarterback es la pieza más importante, tanto dentro como fuera del campo. Los Cowboys, por ejemplo, perdieron al quarterback Tony Romo por lesión y vieron cómo su temporada y sus índices de audiencia se hundían.

En los últimos años, la NFL ha tratado de salvaguardar a sus estrellas, implementando reglas para asegurar que el QB no sea tacleado por lo bajo, golpeado en la cabeza o después del silbato. Y en gran medida, los mariscales de campo de este año estaban sanos y podían ser los nombres de la marquesina de sus equipos.

El interés por los quarterbacks va más allá del estadio: también son noticia fuera del campo. Muchos han sido vinculados románticamente a supermodelos, actrices y cantantes, creando noticias en revistas de famosos y otros medios no tradicionales. Otros han generado publicidad por razones menos positivas.

Al frente de los equipos de la Super Bowl XLV están Aaron Rodgers, de los Packers, y Ben Roethlisberger, de los Steelers. Rodgers es una estrella en ascenso, pero Roethlisberger, que ya ha ganado dos anillos de la Super Bowl, vio cómo su reputación se resentía tras las acusaciones de agresión sexual que se presentaron contra él.

Estas percepciones de Rodgers y Roethlisberger se ven confirmadas por sus N-Scores. Junto con E-Poll, Nielsen ha ideado un método para medir el potencial de apoyo de más de 1.000 atletas y personalidades del deporte. Ni Rodgers ni Roethlisberger tienen N-Scores que se acerquen a los de los quarterbacks más conocidos y populares:

Puntuaciones N de QB
Peyton Manning 262
Brett Favre 196
Tom Brady 131
Aaron Rodgers 39
Ben Roethlisberger 24
Fuente: The Nielsen Company

Las líneas de tendencia ilustran aún más la trayectoria de los desafíos de las puntuaciones N-Score de Rodgers y Roethlisberger:

rodgers

roethlisberger

A lo largo de 2010, el fútbol americano ha seguido batiendo récords de audiencia televisiva, demostrando que, incluso en un entorno mediático fragmentado, todavía es posible generar grandes cifras de televisión para una programación que atrae a espectadores de todos los grupos demográficos. Nielsen no puede predecir si la Super Bowl de este año tendrá la mayor audiencia televisiva de la historia, pero es casi seguro que será el programa más visto de 2011.

Para obtener más información histórica sobre el visionado de la Super Bowl, consulte la siguiente tabla histórica:

Visualización de la Super Bowl, 1966-2009
Super Bowl Temporada Fecha Red Clasificación Promedio Número de viviendas (000) Promedio Número de personas 2+ (000)
XLIV 2009 Feb 7, 2010* CBS 45 51,728 106,476
XLIII 2008 1 de febrero de 2009* NBC 42 48,139 98,732
XLII 2007 3 de febrero de 2008* FOX 43.1 48,665 97,448
XLI 2006 Feb 4 2007 * CBS 42.6 47,505 93,184
XL 2005 Feb 5 2006 * ABC 41.6 45,867 90,745
XXXIX 2004 6 de febrero de 2005 FOX 41.1 45,081 86,072
XXXVIII 2003 1 de febrero de 2004 CBS 41.4 44,908 89,795
XXXVII 2002 26 de enero de 2003 ABC 40.7 43,433 88,637
XXXVI 2001 3 de febrero de 2002 FOX 40.4 42,664 86,801
XXXV 2000 28 de enero de 2001 CBS 40.4 41,270 84,335
XXXIV 1999 30 de enero de 2000 ABC 43.3 43,618 88,465
XXXIII 1998 31 de enero de 1999 FOX 40.2 39,992 83,720
XXXII 1997 25 de enero de 1998 NBC 44.5 43,630 90,000
XXXI 1996 26 de enero de 1997 FOX 43.3 42,000 87,870
XXX 1995 28 de enero de 1996 NBC 46 44,145 94,080
XXIX 1994 29 de enero de 1995 ABC 41.3 39,400 83,420
XXVIII 1993 30 de enero de 1994 NBC 45.5 42,860 90,000
XXVII 1992 31 de enero de 1993 NBC 45.1 41,990 90,990
XXVI 1991 26 de enero de 1992 CBS 40.3 37,120 79,590
XXV 1990 27 de enero de 1991 ABC 41.9 39,010 79,510
XXIV 1989 28 de enero de 1990 CBS 39 35,920 73,852
XXIII 1988 22 de enero de 1989 NBC 43.5 39,320 81,590
XXII 1987 31 de enero de 1988 ABC 41.9 37,120 80,140
XXI 1986 25 de enero de 1987 CBS 45.8 40,030 87,190
XX 1985 26 de enero de 1986 NBC 48.3 41,490 92,570
XIX 1984 20 de enero de 1985 ABC 46.4 39,390 85,530
XVIII 1983 22 de enero de 1984 CBS 46.4 38,880 77,620
XVII 1982 30 de enero de 1983 NBC 48.6 40,480 81,770
XVI 1981 24 de enero de 1982 CBS 49.1 40,020 85,240
XV 1980 25 de enero de 1981 NBC 44.4 34,540 68,290
XIV 1979 20 de enero de 1980 CBS 46.3 35,330 76,240
XIII 1978 21 de enero de 1979 NBC 47.1 35,090 74,740
XII 1977 15 de enero de 1978 CBS 47.2 34,410 78,940
XI 1976 09 de enero de 1977 NBC 44.4 31,610 62,050
X 1975 18 de enero de 1976 CBS 42.3 29,440 57,710
IX 1974 12 de enero de 1975 NBC 42.4 29,040 56,050
VIII 1973 13 de enero de 1974 CBS 41.6 27,540 51,700
VII 1972 14 de enero de 1973 NBC 42.7 27,670 53,320
VI 1971 16 de enero de 1972 CBS 44.2 27,450 56,640
V 1970 17 de enero de 1971 NBC 39.9 23,980 46,040
IV 1969 11 de enero de 1970 CBS 39.4 23,050 44,270
III 1968 12 de enero de 1969 NBC 36 20,520 41,660
II 1967 14 de enero de 1968 CBS 36.8 20,610 39,120
I 1966 15 de enero de 1967 CBS 22.6 12,410 26,750
Fuente: The Nielsen Company.