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¿Los niños y adolescentes del Reino Unido y Estados Unidos leen por diversión?

4 minutos de lectura | Noviembre de 2016

Desde la televisión y los videojuegos hasta las películas y la música, los niños de hoy en día tienen mucho entretenimiento a su alcance y un número creciente de dispositivos que pueden utilizar para conectarse en cualquier momento y lugar. Pero, ¿qué pasa con una de las formas más antiguas de entretenimiento: el libro?

Tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos, Nielsen Book Research lleva cinco años examinando los hábitos de lectura y compra de libros de niños y adolescentes en el contexto de sus actividades de ocio más amplias. A través de estos estudios periódicos y de eventos como la reciente Cumbre del Libro Infantil de Nielsen en EE.UU., hemos examinado el papel que desempeñan los libros en la vida de los niños y hemos analizado cómo se comportan frente a la plétora de otras actividades de ocio, digitales y físicas, que cada vez están más disponibles.

En el estudio realizado en el Reino Unido en 2015, casi dos tercios de los niños de 0 a 17 años leían (o les leían) por placer semanalmente, dos de cada cinco lo hacían a diario y casi todos lo hacían al menos a veces. Sin embargo, la proporción de niños de 0 a 17 años que leen semanalmente había descendido un 1 % interanual desde 2014 y era un 7 % inferior a la de 2012. El descenso se observó tanto en las niñas como en los niños y fue más acusado entre los niños de 3 a 10 años, siendo el descenso más acusado en los niños de 8 a 10 años. 

Por primera vez en 2016, la encuesta anual de Estados Unidos también analizó la proporción de niños que leen (o a los que se les lee) por placer. A diario, poco más de la mitad de los niños de 0 a 12 años y solo uno de cada cinco adolescentes lo hacían, pero un alentador 82% de los niños leía semanalmente y casi la mitad de todos los adolescentes. De hecho, semanalmente, la lectura es la tercera actividad más popular entre los niños de 0 a 12 años (con la televisión en primer lugar). En el caso de los adolescentes, la lectura como actividad de ocio ocupó el undécimo lugar, muy por detrás de actividades como las redes sociales, ver YouTube, ver la televisión, jugar a juegos en smartphones/tabletas y jugar a juegos en línea o en una consola.

A pesar de la ubicuidad de los dispositivos de lectura digital (más del 80 % de los niños estadounidenses tienen acceso a un teléfono inteligente y/o a un ordenador en su hogar, y más de la mitad tienen acceso a una tableta), solo uno de cada cinco niños de 0 a 17 años en Estados Unidos utiliza actualmente teléfonos inteligentes para la lectura electrónica, y un tercio de los niños de 0 a 12 años y dos de cada cinco adolescentes leen en tabletas. En el Reino Unido se registraron niveles similares de lectura electrónica en 2015, con un 14% de 0 a 17 años que utilizaban un smartphone y un 31% que utilizaban una tableta, a pesar de que una proporción mucho mayor (79%) tiene acceso a una tableta en el Reino Unido que en Estados Unidos.

Los libros electrónicos siguen representando una proporción muy pequeña de las compras de libros infantiles tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos, según la encuesta Books & Consumers Survey de Nielsen: actualmente un 11% en Estados Unidos y alrededor de un 5% en el Reino Unido (aunque el doble en el caso de las compras para jóvenes). Y aunque el número de niños del Reino Unido que dicen haber leído alguna vez un libro digital aumenta lentamente, la proporción de los que dicen haberlo hecho o estar interesados en hacerlo se ha mantenido estable en algo más del 60% desde la primera encuesta sobre la lectura infantil hace cinco años.

Para la industria del libro, la pregunta es: ¿qué podría fomentar el uso del libro digital y la lectura en general? La encuesta más reciente realizada en Estados Unidos preguntaba a los padres -y a los adolescentes- qué factores podrían ayudar. Mientras que el 5% de los padres dijo que no hay nada que anime a sus hijos a leer más, casi tres de cada cinco (59%) dijeron que la lectura de los padres con los hijos ayudaría. Encontrar libros más interesantes y tener una rutina de lectura a la hora de acostarse también fueron opciones populares, y un sitio web que muestre libros por edad e interés fue considerado la ayuda más útil (por el 61% de los padres) para encontrar más libros interesantes para que su hijo lea.

Los adolescentes también buscan libros más interesantes, y los chicos de todas las edades mencionaron los libros integrados en videojuegos y aplicaciones como lo que más les animaría a leer más.

Estos estudios periódicos en profundidad seguirán controlando el compromiso de los niños con los libros, complementando la medición del mercado del libro infantil que proporcionan los servicios de seguimiento de Nielsen Book.

Para más información, los datos del libro de Nielsen están a la venta en la Nielsen Store.