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Nel bene e nel male iTunes e la RIAA

2 minuti di lettura | Febbraio 2009

Josh Tanz

L'industria musicale ha visto grandi cambiamenti dal 2000. Le vendite di album sono calate precipitosamente di anno in anno, mentre i download di musica online, sia legali che illegali, sono saliti alle stelle. L'iTunes Store di Apple ha venduto oltre 6 miliardi di canzoni, mentre la Recording Industry Association of America (RIAA) ha citato in giudizio oltre 35.000 distributori illegali di contenuti musicali.

vendite di album musicali

Nell'ultimo mese, però, l'industria musicale è entrata in una nuova era. A partire dal19 dicembrelaRIAA ha smesso di intentare nuove cause. Il6 gennaio,Apple ha annunciato che consentirà la copia illimitata dei propri file. In sostanza, la trasmissione di musica è diventata un libero mercato senza restrizioni.

Nel 2007, l'amministratore delegato di Apple Steve Jobs ha scritto una lettera aperta in cui sosteneva che l'eliminazione delle restrizioni alla copia dei brani musicali di iTunes avrebbe portato benefici all'intero settore musicale. Poiché il 90% della musica viene venduta in formato CD senza restrizioni, sosteneva Jobs, i file scaricabili sono già disponibili per la pirateria. Jobs ha affermato che l'eliminazione delle restrizioni dai file di iTunes non influirebbe sulla pirateria musicale e aumenterebbe la domanda di musica di iTunes. A mio avviso, questo punto di vista non tiene conto delle preferenze dei consumatori. La domanda di singoli brani digitali è in continuo aumento, mentre i consumatori sono diventati avversi all'acquisto di CD presso i rivenditori di mattoni e malta. Questo punto è stato ribadito dall'amministratore delegato di Virgin Megastores, Simon Wright. In risposta alla chiusura del Virgin Megastore di Times Square, Wright ha dichiarato che "i negozi che si affidano completamente alla musica registrata hanno un futuro difficile".

Nel breve termine, le recenti modifiche hanno provocato un aumento dell'utilizzo di iTunes e delle reti peer to peer (programmi che consentono il trasferimento gratuito di file tra utenti), in quanto i consumatori si affollano per consumare i contenuti.

utenti di applicazioni per il download di musica
applicazione per il download di musica tempo speso

Ma non mi aspetto che questa tendenza continui. Il mio punto di vista non è la posizione ufficiale di Nielsen, ma la prospettiva di un Millennial che è cresciuto con la musica disponibile in digitale. Ci sono due ragioni principali per cui le persone usano iTunes invece delle reti P2P: (1) iTunes fornisce musica di qualità CD e (2) la paura di azioni legali contro chi scarica illegalmente. Con la rimozione delle barriere di iTunes, i file facilmente distribuibili migreranno rapidamente verso le reti P2P. Di conseguenza, iTunes registrerà una significativa diminuzione dell'utilizzo, poiché i file saranno disponibili attraverso i canali gratuiti. Allo stesso tempo, senza la minaccia di azioni legali da parte della RIAA, le reti P2P vedranno un aumento significativo dell'utilizzo.

Con il declino delle vendite di musica, i musicisti hanno progressivamente ricavato una parte maggiore del loro reddito da tournée, licenze, sponsorizzazioni e accordi di merchandising. Questa tendenza non potrà che accelerare, offrendo grandi opportunità ai responsabili del marketing di legare i loro prodotti a personaggi famosi.