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Gli ascolti televisivi del football salgono: il libro dei giochi della NFL per il successo

6 minuti di lettura | Gennaio 2011

Il Super Bowl dello scorso anno è stato il programma televisivo più visto nella storia degli Stati Uniti. Con 106,5 milioni di telespettatori, la partita ha soppiantato l'episodio finale di M*A*S*H, che nel 1983 aveva registrato 105,5 milioni di telespettatori. La partita del campionato NFL di quest'anno batterà di nuovo il record? Molti fattori, dalla competitività della partita alle condizioni atmosferiche, entreranno in gioco, ma è indubbio che il football nel suo complesso è più popolare che mai in televisione.

Un decennio fa, i Baltimore Ravens - con una difesa allenata da Rex Ryan - batterono i New York Giants in una vittoria sbilenca per 34-7. Il Super Bowl XXXV fu visto da 84,3 milioni di spettatori, con un calo di quasi 4 milioni rispetto all'anno precedente. Sebbene questo livello di spettatori sia ancora alto, la presenza della NFL nella coscienza nazionale e in televisione è ora più forte, grazie a una tempesta perfetta di sviluppi sociali, mediatici, culturali e tecnologici, oltre che a un marketing piuttosto accorto.

Non è solo il Super Bowl ad attirare più spettatori: Anche gli ascolti della stagione regolare sono forti. Negli ultimi cinque anni, gli ascolti delle partite della NFL sono aumentati di oltre un punto percentuale (dal 9,3 del 2006 al 10,6 del 2010), con oltre 3,5 milioni di spettatori in più a partita. In effetti, otto dei primi dieci programmi in prima serata dell'intero anno erano partite di football (e uno, Undercover Boss, è apparso subito dopo il Super Bowl).

Top 10 dei programmi televisivi - Trasmissione singola 2010
Classifica Telecronaca Originatore Data di messa in onda Totale persone Valutazione
1 Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 36.5
2 Post partita del Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 25.8
3 Calcio d'inizio del Super Bowl CBS 2/7/10 20.8
4 Campionato NFC FOX FOX 1/24/10 19.8
5 Campionato AFC sulla CBS CBS 1/24/10 16.1
6 Premi Oscar ABC 3/7/10 14.3
7 Boss in incognito CBS 2/7/10 13.2
8 FOX NFC Playoff-Sun FOX 1/17/10 12.9
9 AFC Divisional Playoff-Sun CBS 1/17/10 12.2
10 FOX Partita di cartello della NFC FOX 1/10/10 11.8
Fonte: The Nielsen Company.

A cosa è dovuta la presa del calcio sulla popolazione televisiva? Come sempre, non esiste un'unica risposta, ma ecco alcune possibilità.

Marketing trasversale

Mentre la maggior parte degli altri sport professionistici viene trasmessa su due o tre reti, la NFL è diffusa su cinque reti, tra cui tre delle quattro principali. Questa ubiquità ha l'effetto di creare una potenza promozionale multipiattaforma. Sebbene le reti promuovano apparentemente le proprie partite, in realtà promuovono il football in generale e lo spettatore medio è esposto a una miriade di promozioni sul football durante la stagione. Di conseguenza, l'esposizione dello spettatore medio al marketing e alla pubblicità del calcio è praticamente garantita.

Più fan femminili

Le donne americane guardano la NFL più di qualsiasi altro sport di squadra, e non solo per il Super Bowl. Durante la stagione regolare, la NFL ha superato la Major League Baseball e la National Basketball Association per quanto riguarda la percentuale maggiore di spettatori di sesso femminile. Nell'ultimo decennio la NFL ha lanciato diversi programmi di marketing e di sensibilizzazione, tra cui cliniche per allenatori, abbigliamento adatto alle donne e abbigliamento rosa durante il mese di sensibilizzazione sul cancro al seno. Inoltre, guardare il football tende a essere un evento sociale, con persone che guardano in gruppi di diversa composizione di genere. Di conseguenza, la percentuale di pubblico femminile è cresciuta dal 32,6% del 2006 al 33,6% del 2010.

Stagione Valutazione della famiglia Totale spettatori (000) Telespettatori maschi (000) e % del pubblico Spettatori di sesso femminile (000) e % del pubblico
2006 9.3 14,430 100.00% 9,732 67.44% 4,697 32.55%
2010 10.6 17,867 100.00% 11,865 66.41% 6,002 33.59%
Fonte: The Nielsen Company.

I mercati più grandi hanno stagioni di successo

La NFL si è sempre basata su un mix di mercati grandi e piccoli e, grazie a un rigido salary cap e a una generosa condivisione dei ricavi, le squadre di mercati più piccoli come Green Bay o Pittsburgh possono competere finanziariamente con Chicago o New York. Di conseguenza, i mercati e le regioni non sono perennemente in svantaggio competitivo come in altri sport. Nel 2010, ben 24 dei 32 mercati locali della NFL hanno registrato un aumento degli ascolti della stagione regolare, con New Orleans che ha ottenuto l'indice di ascolto più alto (43,9, con un incremento del 6%) e St. Louis che ha registrato la maggiore crescita percentuale (+66%).

Tuttavia, quest'anno alcuni dei mercati più grandi hanno avuto le squadre di maggior successo e gli ascolti locali delle partite della stagione regolare hanno registrato solidi aumenti, che hanno contribuito ad aumentare gli ascolti nazionali quando queste squadre sono apparse nelle trasmissioni nazionali.

I più grandi mercati della NFL
Il mercato 2010 Valutazione locale Variazione % del rating su base annua
New York (Giants) 14.7 18%
Boston 30.9 16%
Chicago 27.6 15%
New York (Jets) 12.7 10%
Filadelfia 28.3 5%
Fonte: The Nielsen Company.

I QB sono diventati delle star, dentro e fuori dal campo

Nel 2001, l'esperto Trent Dilfer ha portato i Ravens al campionato, creando la percezione che una squadra può vincere un Super Bowl senza un quarterback di spicco. Oggi la maggior parte delle squadre della NFL è convinta che il quarterback sia l'elemento più critico, sia in campo che fuori. I Cowboys, ad esempio, hanno perso il quarterback Tony Romo per infortunio e hanno visto la loro stagione e le loro valutazioni precipitare.

Negli ultimi anni, la NFL ha cercato di salvaguardare le proprie stelle, implementando regole per garantire che il quarterback non venga placcato a bassa quota, colpito alla testa o dopo il fischio d'inizio. Quest'anno i quarterback sono stati in buona parte sani e in grado di fungere da protagonisti per le loro squadre.

L'interesse per i quarterback va oltre lo stadio: fanno notizia anche fuori dal campo. Molti sono stati legati sentimentalmente a top model, attrici e cantanti, creando notizie sulle riviste di celebrità e su altri media non tradizionali. Altri hanno generato pubblicità per motivi meno positivi.

A guidare le squadre del Super Bowl XLV sono Aaron Rodgers dei Packers e Ben Roethlisberger degli Steelers. Rodgers è un astro nascente, ma Roethlisberger, che ha già vinto due anelli del Super Bowl, ha visto la sua reputazione soffrire in seguito alle accuse di violenza sessuale che gli sono state rivolte.

Queste percezioni di Rodgers e Roethlisberger sono confermate dai loro N-Scores. Insieme a E-Poll, Nielsen ha messo a punto un metodo per misurare il potenziale di sponsorizzazione di oltre 1.000 atleti e personaggi sportivi. Né Rodgers né Roethlisberger hanno punteggi N che si avvicinano a quelli dei quarterback più noti e popolari:

QB N-Scores
Peyton Manning 262
Brett Favre 196
Tom Brady 131
Aaron Rodgers 39
Ben Roethlisberger 24
Fonte: La società Nielsen

Le linee di tendenza illustrano ulteriormente la traiettoria delle sfide dei punteggi N-Score di Rodgers e Roethlisberger:

rodgers

roethlisberger

Per tutto il 2010, il football ha continuato a battere record di ascolti televisivi, dimostrando che, anche in un ambiente mediatico frammentato, è ancora possibile generare grandi numeri televisivi per una programmazione che attrae gli spettatori in tutti i settori demografici. Nielsen non è in grado di prevedere se il Super Bowl di quest'anno avrà la più grande audience televisiva della storia, ma è quasi certo che sarà il programma più visto del 2011.

Per ulteriori informazioni storiche sulla visione del Super Bowl, consultare la seguente tabella storica:

Visione del Super Bowl, 1966-2009
Super Bowl Stagione Data Rete Valutazione Avg. Numero di abitazioni (000) Avg. Numero di persone 2+ (000)
XLIV 2009 7 febbraio 2010* CBS 45 51,728 106,476
XLIII 2008 1 febbraio 2009* NBC 42 48,139 98,732
XLII 2007 3 febbraio 2008* FOX 43.1 48,665 97,448
XLI 2006 4 febbraio 2007 * CBS 42.6 47,505 93,184
XL 2005 5 febbraio 2006 * ABC 41.6 45,867 90,745
XXXIX 2004 6 febbraio 2005 FOX 41.1 45,081 86,072
XXXVIII 2003 1 febbraio 2004 CBS 41.4 44,908 89,795
XXXVII 2002 26 gennaio 2003 ABC 40.7 43,433 88,637
XXXVI 2001 3 febbraio 2002 FOX 40.4 42,664 86,801
XXXV 2000 28 gennaio 2001 CBS 40.4 41,270 84,335
XXXIV 1999 30 gennaio 2000 ABC 43.3 43,618 88,465
XXXIII 1998 31 gennaio 1999 FOX 40.2 39,992 83,720
XXXII 1997 25 gennaio 1998 NBC 44.5 43,630 90,000
XXXI 1996 26 gennaio 1997 FOX 43.3 42,000 87,870
XXX 1995 28 gennaio 1996 NBC 46 44,145 94,080
XXIX 1994 29 gennaio 1995 ABC 41.3 39,400 83,420
XXVIII 1993 30 gennaio 1994 NBC 45.5 42,860 90,000
XXVII 1992 31 gennaio 1993 NBC 45.1 41,990 90,990
XXVI 1991 26 gennaio 1992 CBS 40.3 37,120 79,590
XXV 1990 27 gennaio 1991 ABC 41.9 39,010 79,510
XXIV 1989 28 gennaio 1990 CBS 39 35,920 73,852
XXIII 1988 22 gennaio 1989 NBC 43.5 39,320 81,590
XXII 1987 31 gennaio 1988 ABC 41.9 37,120 80,140
XXI 1986 25 gennaio 1987 CBS 45.8 40,030 87,190
XX 1985 26 gennaio 1986 NBC 48.3 41,490 92,570
XIX 1984 20 gennaio 1985 ABC 46.4 39,390 85,530
XVIII 1983 22 gennaio 1984 CBS 46.4 38,880 77,620
XVII 1982 30 gennaio 1983 NBC 48.6 40,480 81,770
XVI 1981 24 gennaio 1982 CBS 49.1 40,020 85,240
XV 1980 25 gennaio 1981 NBC 44.4 34,540 68,290
XIV 1979 20 gennaio 1980 CBS 46.3 35,330 76,240
XIII 1978 21 gennaio 1979 NBC 47.1 35,090 74,740
XII 1977 15 gennaio 1978 CBS 47.2 34,410 78,940
XI 1976 09 gennaio 1977 NBC 44.4 31,610 62,050
X 1975 18 gennaio 1976 CBS 42.3 29,440 57,710
IX 1974 12 gennaio 1975 NBC 42.4 29,040 56,050
VIII 1973 13 gennaio 1974 CBS 41.6 27,540 51,700
VII 1972 14 gennaio 1973 NBC 42.7 27,670 53,320
VI 1971 16 gennaio 1972 CBS 44.2 27,450 56,640
V 1970 17 gennaio 1971 NBC 39.9 23,980 46,040
IV 1969 11 gennaio 1970 CBS 39.4 23,050 44,270
III 1968 12 gennaio 1969 NBC 36 20,520 41,660
II 1967 14 gennaio 1968 CBS 36.8 20,610 39,120
I 1966 15 gennaio 1967 CBS 22.6 12,410 26,750
Fonte: The Nielsen Company.