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大公司可以从《鲨鱼坦克》中学到什么

5分钟阅读 | 2013年4月

作者:Eddie Yoon,剑桥集团负责人

在美国企业内部,最难获得资本以将一个伟大的增长理念商业化的地方之一。初创企业可以利用风险资本市场。公司可以通过发行股票或债券进入一般资本市场。但是,假设你是一个公司内的一个业务部门或品牌的总经理或董事/副总裁。你为企业想法提供资金的选择非常狭窄--基本上,你必须通过通常的官僚和政治程序,从你上面的经理那里获得预算。许多伟大的商业想法从未开花结果,因为它们被内部政治、风险规避、较短的投资回报期或被认为缺乏能力所扼杀。

公司需要一个不同的过程来资助创新项目。我把这个想法称为 "创新资本市场",它是一个混合了风险资本、一般资本和企业预算的系统。创新资本市场将资助特定的创新,而不是整个公司。这些可能是具有风险/回报特征的创新,超出了典型的企业预算编制过程。它可能是不属于当前业务部门的 "孤儿 "的增长平台,如Redbox是与麦当劳一起开始的。它可能是在内部预算程序以 "不 "告终后,中层管理人员求助的地方,这使他们能够求助于预先审查的、由对新型投资有兴趣的投资者签署的保密协议。该投资将具有企业家的上升空间,但具有大型企业的资产。

这个想法的灵感来自电视节目《鲨鱼坦克》。我第一次听说《鲨鱼坦克》时,以为它只是另一个真人秀节目。当我收看时,我惊讶地看到正在进行的是合法的生意。根据一些措施,鲨鱼们已经向100多家公司投资了2000万美元。这些公司的平均估值约为50万美元,企业家们出售了约30-40%的股权。

在公司内部应用 "鲨鱼坦克 "模式的概念是由我的一个客户创造的,他是一家大型的消费包装商品公司。它为其高层管理人员设立了一个场外活动,并创建了一个类似鲨鱼坦克的内部竞赛,以提出新的商业想法。在两天的时间里,三个高管团队通宵达旦地研究消费者、零售商和财务数据,以提出推动增长的颠覆性想法。第三天,每个团队向由高级管理层成员、我和马克-库班组成的鲨鱼小组展示了他们为这次活动带来的想法。

这次活动是一个巨大的打击。这在很大程度上要归功于库班,他在《鲨鱼坦克》中表现得非常出色。那些花了很长时间才上台的人被告知要走快点。其他人的序言超过5秒就被打断,并提醒他们这不是历史课。库班充当了会议的人类TiVo设备,让我们可以快进或回放会议的关键部分。看高管们向库班推销产品是一堂关于30秒电梯演讲的重要性的实物课。

他提出了突出而尖锐的问题,让每个人都忍俊不禁,他善意地戳穿了每个演讲者,把企业家的精益思维带到了讨论中。那些要求更多资金的人被问到他们现在花了多少钱,为什么这还不够。"所以你告诉我,你想要另外2000万美元用于智能营销,"他会怀疑地问。"这说明你已经花费的第一笔2000万美元是什么?"

总的来说,看着一个想法以光速通过审批到获得资金,与典型的美国企业的时间相比,这是非常好的。库班立即提出了一个很酷的交叉融合的想法,让该公司参加未来的《鲨鱼坦克》节目,并得到他的投资。初创公司得到了与一家价值数十亿美元的公司的联系,而该公司则得到了一些赢得的媒体来展示其创业的能力。

鲨鱼坦克事件已经对公司产生了持久而有意义的影响。获胜的团队之所以获胜,主要是因为它接受了经典的《哈佛商业评论》营销近视的概念,即不把增长战略建立在他们销售的产品上,而是建立在它提供的最终利益或工作上。那些在演讲时被戳穿的人因为他们的勇气而被同行称赞,并树立了一个很好的榜样,即忍受一点尴尬来推动具有巨大经济价值的潜在想法是可以的。公司正在以更快、更紧迫的速度进行跨职能的合作,并仔细关注现金流。

创新资本市场是一个巨大的类别创造机会。不仅仅是对美国企业内部的企业家和投资者,而且对公司本身。我不得不相信,一旦高级管理层看到哪些想法得到了资金,哪些中层管理人员产生了这些想法,整体创新的成功率(微不足道的10-15%)就必须上升。想象一个个人投资者可以参与的世界。你难道不能想象妈妈们的投资者也加入到斯威夫的投资中来吗?或者也许有趣的Flip录像机(我非常怀念它)可以在思科内部生存?随着风险资本家和他们的公司投资组合与美国企业内部的战略买家更紧密地合作,并购的成功率不也会提高吗?

试想一下,如果几十年前施乐公司内部的施乐帕克存在创新资本市场。我们会在全国各地的施乐公司商店购买xPods、xPhones和xPads吗?

这篇文章最初发表在《哈佛商业评论》上。