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Les amateurs de sport veulent une distanciation sociale alors que la NFL et la NBA commencent les nouvelles saisons à plein régime

5 minutes de lecture | Septembre 2021

Après plus d'un an et demi de départs et d'arrêts au milieu des perturbations causées par le coronavirus, les fans de sport attendent avec impatience l'arrivée de la saison 2021 de la NFL. En tant que ligue de sport professionnel la plus lucrative des États-Unis, la ligue est prête à accueillir à nouveau les fans dans les 30 stades qui accueillent les 32 franchises concurrentes. À cet effet, tous les stades devraient afficher complet à l'ouverture de la saison, le 9 septembre. Mais que pensent les fans de l'assistance en personne alors que certaines régions du pays luttent contre l'augmentation des cas de COVID-19 ?

Le retour du sport en direct aux États-Unis n'est pas nouveau, pas plus que les sièges à pleine capacité. La Major League Baseball a commencé à autoriser les stades à pleine capacité cet été, et les finales de la NHL et de la NBA ont présenté un assortiment de matchs à capacité partielle ou totale. La NBA prévoit également des matchs à pleine capacité lorsque sa saison débutera le mois prochain.

Le retour de la NFL et de la NBA intervient à un moment où les cas de COVID-19 sont en hausse, ce qui pourrait affecter la fréquentation des supporters. Tous les matchs de la NBA se jouent à l'intérieur, et un tiers des stades de la NFL sont équipés de toits fixes ou rétractables, ce qui signifie que de nombreux matchs de football seront joués à l'intérieur. Tout au long de la pandémie, les autorités sanitaires ont affirmé que les rassemblements en plein air présentaient un risque nettement inférieur à ceux qui se déroulent à l'intérieur. Il est donc possible que certains supporters envisagent différemment d'assister à un match si celui-ci ne se déroule pas en plein air.

Pour connaître l'aisance des fans à retourner dans les stades en fonction de ces prochaines saisons, Nielsen Sports a mené une enquête Fan Insights auprès des fans de sport américains sur leur volonté d'assister à des événements sportifs. Pour évaluer leur niveau de confort, nous leur avons demandé s'ils étaient prêts à assister aux événements, s'ils seraient prêts à y assister dans un à cinq mois ou s'ils pensaient que cela prendrait six mois ou plus. Nous avons également regroupé les répondants en quatre catégories : les fans de sport, les fans de la NFL, les fans de la NBA et les fans de la MLS. Nous avons réalisé l'enquête entre avril et juin, de sorte que les réponses dans la fourchette d'un à cinq mois correspondent aux dates de début des saisons de la NFL et de la NBA.

Du point de vue des supporters, une majorité écrasante est prête à revoir du sport en direct. Au moment de l'enquête, 80 % des amateurs de sport ont déclaré qu'ils seraient prêts à assister à un événement en direct dans un stade extérieur dans les cinq mois, tandis que 79 % ont déclaré qu'ils seraient prêts à assister à un événement en direct dans un stade intérieur dans le même laps de temps, soit bien plus que les 26 % qui étaient prêts à y assister entre avril et juin.

Alors que la saison de la NFL débute cette semaine et que les stades prévoient de revenir à leur pleine capacité, il est important d'évaluer ce que les fans de la NFL pensent du retour dans les tribunes. Un tiers (34 %) des fans de la NFL ont répondu qu'ils étaient prêts à assister à un match en plein air au moment de l'enquête, et 81 % ont déclaré qu'ils seraient prêts dans un délai d'un à cinq mois, ce qui coïncide avec le début de la saison. Les chiffres sont légèrement inférieurs pour ce qui est de la préparation des fans de la NFL à assister à des matchs en salle : 28% ont déclaré être prêts immédiatement, et 78% dans un délai de cinq mois.

Malgré l'impatience des fans de retrouver les matchs en direct, la décision des ligues d'ouvrir les stades à pleine capacité risque de ne pas plaire à tout le monde. En effet, près de la moitié des fans de la NFL et de la NBA estiment qu'un certain degré de distanciation sociale est essentiel, de même que l'obligation pour les fans de porter des masques faciaux, lorsqu'ils retournent dans les stades dans un délai d'un à cinq mois.

En plus d'espérer une distanciation sociale et des masques faciaux, les fans de sport attendent des ligues et des stades qu'ils contribuent à garantir des mesures de sécurité plus larges lors des événements en direct. Il s'agit d'une occasion particulièrement pertinente pour les ligues, les équipes et les stades de s'associer à des marques de soins de santé, de nettoyage et d'hygiène personnelle afin de créer des conditions moins propices à la propagation des germes et des virus. 

Les sites sportifs offrant un environnement sûr et propre aux supporters peuvent les aider à surmonter leur hésitation : environ deux supporters sur cinq estiment qu'il est essentiel que les sites aient mis à jour les règles et politiques de nettoyage (45%), fournissent des désinfectants pour les mains ou des articles antibactériens (44%) et appliquent des protocoles de sécurité (43%) pour qu'ils envisagent de revenir. Il est également souhaitable d'offrir aux supporters un environnement plus sûr qu'auparavant (47 %), d'imposer une distance sociale (46 %) et de disposer de personnel médical supplémentaire (46 %).

En outre, la moitié des fans de la NBA qui souhaitent revenir dans un délai d'un à cinq mois pensent que la recherche de contacts (49 %) et un certain niveau de distanciation sociale (48 %) sont des éléments souhaitables dans les stades. Ces mêmes fans de la NBA sont 29 % plus susceptibles que ceux qui sont prêts tout de suite de considérer que des foules limitées sont essentielles. Ceux qui ne seront pas prêts avant six mois ou plus sont encore plus susceptibles (53% de plus que ceux qui sont prêts à rentrer immédiatement) de considérer les foules limitées comme essentielles.

La sécurité et la santé des fans sont l'occasion pour les marques de mener la charge pour vaincre l'hésitation. Un tiers des fans de sport (35 %) pensent que les marques devraient soutenir la cause de la fourniture d'informations précises sur la santé et la sécurité autour du COVID-19 (35 %), suivi des équipes sportives (31 %), puis des athlètes professionnels (30 %).

Dans l'ensemble, il ne fait aucun doute que les supporters sont impatients de retrouver les stades et les arènes. Certains sont impatients depuis un certain temps, d'autres commencent tout juste à considérer la fréquentation comme une réalité. Pour ceux qui n'envisagent que maintenant d'assister en personne aux matchs de la NFL et de la NBA, les ligues, les stades, les marques et les joueurs ont tous l'occasion de contribuer à garantir une expérience sûre qui offre simultanément la vibration et l'énergie que les fans ne peuvent trouver que dans l'assistance en personne à un événement sportif.