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Los aficionados al deporte quieren distanciarse socialmente mientras la NFL y la NBA comienzan las nuevas temporadas a pleno rendimiento

5 minutos de lectura | Septiembre 2021

Después de más de un año y medio de arranques y paradas en medio de la perturbación del coronavirus, los aficionados al deporte están ansiosos por la llegada de la temporada 2021 de la NFL. Al ser la liga deportiva profesional más lucrativa de Estados Unidos, la liga está preparada para volver a dar la bienvenida a los aficionados a los 30 estadios que acogen a las 32 franquicias que compiten. Y para ello, todos los estadios están programados para permitir el lleno total cuando la temporada se abra el 9 de septiembre. Pero, ¿qué opinan los aficionados de la asistencia en persona mientras algunas zonas del país luchan contra el aumento de los casos de COVID-19?

La vuelta a los deportes en directo en Estados Unidos no es nueva, ni tampoco lo es el aforo completo. Las Grandes Ligas de Béisbol empezaron a permitir estadios con capacidad total este verano, y las finales de la NHL y la NBA contaron con un surtido de partidos con capacidad parcial y total. La NBA también tiene previsto celebrar partidos con aforo completo cuando comience su temporada el mes que viene.

El regreso de la NFL y la NBA se produce en un momento en el que aumentan los casos de COVID-19, lo que podría afectar a la asistencia de los aficionados. Todos los partidos de la NBA se juegan bajo techo, y un tercio de los estadios de la NFL tienen techos fijos o retráctiles, lo que significa que muchos partidos de fútbol americano se jugarán bajo techo. A lo largo de la pandemia, las autoridades sanitarias han mantenido que las reuniones al aire libre presentan un riesgo significativamente menor que las celebradas en el interior. Por lo tanto, es posible que algunos aficionados piensen de manera diferente en asistir si el partido no se celebra en un entorno al aire libre.

Para conocer la comodidad de los aficionados a la hora de volver a los estadios en función de estas próximas temporadas, Nielsen Sports realizó una encuesta de Fan Insights a los aficionados al deporte de Estados Unidos sobre su disposición a asistir a los eventos deportivos. Para medir su nivel de comodidad, les preguntamos si están preparados para asistir, si lo estarán en uno o cinco meses, o si creen que tardarán seis o más meses. También agrupamos a los encuestados en cuatro categorías: aficionados al deporte, a la NFL, a la NBA y a la MLS. Realizamos la encuesta entre abril y junio, por lo que los encuestados que respondieron en el intervalo de uno a cinco meses coinciden con las fechas de inicio de las temporadas de la NFL y la NBA.

Desde el punto de vista de los aficionados, una abrumadora mayoría está preparada para volver a ver deportes en directo. En el momento de la encuesta, el 80% de los aficionados al deporte dijo que estaría dispuesto a asistir a un evento en vivo en un estadio exterior en un plazo de cinco meses, mientras que el 79% dijo que estaría dispuesto a asistir a un evento en vivo en un estadio interior en el mismo plazo, muy por encima del 26% que estaba dispuesto a asistir entre abril y junio.

Con el inicio de la temporada de la NFL esta semana, y con los estadios planeando volver a estar a pleno rendimiento, es importante calibrar cómo se sienten los fans de la NFL sobre el regreso a las gradas. Un tercio (34%) de los aficionados de la NFL respondió que estaba preparado para asistir a un partido al aire libre durante el tiempo de la encuesta, y el 81% dijo que estaría listo en el rango de uno a cinco meses, que coincide con el inicio de la temporada. Las cifras son ligeramente inferiores en cuanto a la disposición de los aficionados a la NFL para asistir a partidos en interiores: el 28% dijo que estaba listo de inmediato, y el 78% en un plazo de cinco meses.

A pesar de las ansias de los aficionados por volver a ver los partidos en directo, la decisión de las ligas de abrir a pleno rendimiento puede no sentar bien a todo el mundo. Esto se debe a que casi la mitad de los aficionados de la NFL y la NBA afirman que es esencial un cierto nivel de distanciamiento social, junto con la exigencia de que los aficionados lleven máscaras faciales, cuando vuelvan a los estadios en la franja de uno a cinco meses.

Además de esperar el distanciamiento social y las mascarillas, los aficionados al deporte esperan que las ligas y los estadios les ayuden a garantizar unas medidas de seguridad más amplias en los eventos en directo. Esta es una oportunidad especialmente relevante para que las ligas, los equipos y los estadios se asocien con las marcas de atención sanitaria, limpieza y cuidado personal para ofrecer condiciones menos propicias para fomentar la propagación de gérmenes y virus. 

Los recintos deportivos que proporcionan entornos seguros y limpios a los aficionados pueden ayudarles a superar sus dudas: aproximadamente dos de cada cinco aficionados al deporte creen que es esencial que los recintos tengan normas y políticas de limpieza actualizadas (45%), que proporcionen desinfectantes para las manos o artículos antibacterianos (44%) y que hagan cumplir los protocolos de seguridad (43%) para que consideren volver. También es bueno que el entorno de los aficionados sea más seguro que antes (47%), que se imponga el distanciamiento social (46%) y que haya más personal médico (46%).

Además, la mitad de los aficionados a la NBA que están interesados en volver dentro de uno o cinco meses creen que el seguimiento de contactos (49%) y cierto nivel de distanciamiento social (48%) son cosas que se deben tener en cuenta en los estadios. Esos mismos aficionados a la NBA son un 29% más propensos que los que están preparados de inmediato a considerar esencial la limitación de la afluencia de público. Los que no estarán preparados hasta dentro de seis o más meses son aún más propensos (un 53% más que los que están preparados para volver de inmediato) a considerar esencial la limitación de la afluencia de público.

La seguridad y la salud de los aficionados habla de una oportunidad para que las marcas lideren la carga para superar las dudas. Un tercio de los aficionados al deporte (35%) cree que las marcas deberían apoyar la causa de proporcionar información precisa sobre salud y seguridad en torno a la COVID-19 (35%), seguidos por los equipos deportivos (31%), y luego por los atletas profesionales (30%).

En general, no cabe duda de que los aficionados están deseosos de volver a los estadios y recintos deportivos. Algunos lo llevan deseando desde hace tiempo, y otros acaban de empezar a considerar la asistencia en la realidad. Para los que acaban de considerar la asistencia en persona a los partidos de la NFL y la NBA, las ligas, los estadios, las marcas y los jugadores tienen la oportunidad de ayudar a garantizar una experiencia segura que, al mismo tiempo, proporcione la vitalidad y la energía que los aficionados sólo pueden obtener de la asistencia en persona a un evento deportivo.