Ir al contenido
Información > Digital y tecnología

El impacto de la rebaja del precio del iPhone 3G

3 minutos de lectura | Junio 2009

Reestructuración del valor de la cartera de teléfonos de las operadoras

Roger Entner, SVP, Jefe de Investigación y Perspectiva, Práctica de Telecomunicaciones

Como se esperaba, Apple ha anunciado el nuevo iPhone 3GS en su Conferencia Mundial de Desarrolladores en San Francisco. Este último iPhone ofrece mejoras incrementales sobre el iPhone 3G a los precios existentes de 199 y 299 dólares. La noticia más importante, que pocos o nadie esperaba, era que el antiguo iPhone 3G iba a seguir vendiéndose, pero al nuevo precio de 99 dólares. Es evidente que este recorte de precios impulsará las ventas. Según la encuesta Mobile Insights de Nielsen, en la que se pregunta a 25.000 estadounidenses cada mes sobre sus actitudes y comportamientos en materia de telefonía móvil, el segundo factor más importante -señalado por el 20% de los encuestados- para explicar por qué la gente no eligió el iPhone fue su precio.

Lo que se ha pasado por alto en gran medida es el impacto de la rebaja del precio del iPhone 3G en la industria en su conjunto. Es difícil sobrestimar el impacto que tiene un iPhone de 99 dólares en las operadoras de telefonía móvil y los fabricantes de teléfonos en Estados Unidos. El nuevo precio de 99 dólares del iPhone 3G cambia por completo la propuesta de valor de todos los teléfonos de todas las compañías de Estados Unidos. Algunos observadores han comentado que el precio de 99 dólares "arrodilla a la Palm Pre", pero el arrodillamiento no acaba ahí. La docena o más de terminales con Android de Google que se lanzarán en la segunda mitad del año tendrán precios que los harán parecer no competitivos o con márgenes muy reducidos. En realidad, cualquier dispositivo de más de 49 dólares parece directamente sobrevalorado, y los feature phones en general se han convertido en una mercancía. Como resultado, la propuesta de valor relativo y la matriz de precios de la cartera de teléfonos de cada operador tienen que ser rediseñadas. Esto tiene enormes repercusiones en todo el modelo de negocio de los teléfonos. Las subvenciones a los teléfonos tienen que aumentar, mientras que el precio para los consumidores tiene que bajar para mantener una propuesta de valor relativo. Los operadores compartirán el dolor de los precios más bajos de los teléfonos con los fabricantes de dispositivos, cuyos márgenes se comprimirán aún más, lo que se suma a la presión que sienten con la desaceleración de la economía mundial. Las operadoras también tienen que pensar si pueden o quieren trasladar el coste inicial de poseer un dispositivo a la cuota mensual recurrente. Queda por ver cuánta elasticidad de precios existe en una economía que sigue luchando y que perderá puestos de trabajo durante mucho tiempo. AT&T podría hacer que sus competidores se quedasen con la boca abierta introduciendo un plan de datos de menor coste que sitúe el coste mensual mínimo de tener un iPhone por debajo de los 70 dólares, abordando la razón número uno por la que la gente pasó del iPhone. La reacción competitiva que exigiría una medida así sería tan destructiva para el valor como la introducción del plan ilimitado de 99 dólares por parte de Verizon Wireless, que fue simplemente igualada por la competencia sin un reajuste significativo de la cuota de mercado: sería otro ejemplo de cómo los actores del sector han actuado de forma diametralmente opuesta a la pareto-optimidad.

El punto de vista implícito y la estrategia resultante es que la voz se ha convertido en un producto básico y se ha convertido en una apuesta de mesa. La diferenciación defendible vendrá de los dispositivos y los datos. Ahora bien, eso puede ser cierto a largo plazo, y especialmente mientras se tenga el iPhone en exclusiva. Aunque la relación exclusiva con Apple es un pilar de fortaleza para AT&T y un gran factor de su éxito continuo y futuro, AT&T tiene que ser dolorosamente consciente de que su fortuna está ligada a esa exclusividad. Más del 80% de las adiciones netas de AT&T en el primer trimestre de 2009 procedieron del iPhone. Mientras los demás operadores tienen que planificar cómo competir en los próximos trimestres, AT&T tiene que averiguar cómo será el éxito una vez que se acabe la exclusividad de Apple y tiene que vivir en el mundo que entregó.