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Aperçus > Numérique et technologie

Pour le meilleur et pour le pire iTunes et la RIAA

2 minutes de lecture | Février 2009

Josh Tanz

L'industrie musicale a connu de grands changements depuis 2000. Les ventes d'albums ont chuté d'année en année, tandis que les téléchargements légaux et illégaux de musique en ligne ont explosé. Le magasin iTunes d'Apple a vendu plus de 6 milliards de chansons, tandis que la Recording Industry Association of America (RIAA) a poursuivi plus de 35 000 distributeurs de contenu musical illégal.

ventes d'albums de musique

Le mois dernier, cependant, l'industrie de la musique est entrée dans une nouvelle ère. Depuis le19 décembre, laRIAA a cessé d' intenter de nouvelles poursuites. Le6 janvier,, Apple a annoncé qu'elle autoriserait la copie illimitée de ses fichiers. Essentiellement, la transmission de la musique est devenue un marché libre sans restriction.

En 2007, Steve Jobs, PDG d'Apple, a écrit une lettre ouverte dans laquelle il affirmait que la suppression des restrictions de copie de la musique sur iTunes serait bénéfique pour l'ensemble de l'industrie musicale. Selon lui, puisque 90 % de la musique est vendue sous forme de CD sans restriction, les fichiers téléchargeables sont déjà disponibles pour le piratage. M. Jobs a affirmé que la suppression des restrictions sur les fichiers iTunes n'aurait aucune incidence sur le piratage de la musique et qu'elle augmenterait la demande de musique iTunes. À mon avis, ce point de vue ne tient pas compte des préférences des consommateurs. La demande de titres numériques individuels ne cesse d'augmenter, alors que les consommateurs sont devenus réfractaires à l'achat de CD chez les détaillants de briques et de mortier. Ce point a été réaffirmé par le PDG de Virgin Megastores, Simon Wright. En réponse à la fermeture du Virgin Megastore de Times Squares, Wright a déclaré que "les magasins qui dépendent entièrement de la musique enregistrée ont un avenir difficile."

À court terme, les changements récents ont entraîné une augmentation de l'utilisation d'iTunes et des réseaux peer to peer (programmes permettant le transfert gratuit de fichiers entre utilisateurs), les consommateurs se pressant pour consommer le contenu.

utilisateurs de l'application de téléchargement de musique
application de téléchargement de musique temps passé

Mais je ne m'attends pas à ce que cette tendance se poursuive. Mon point de vue n'est pas celui de la position officielle de Nielsen, mais celui d'un millénaire qui a grandi avec la musique numérique. Il y a deux raisons majeures pour lesquelles les gens utilisent actuellement iTunes plutôt que les réseaux P2P : (1) iTunes fournit de la musique de qualité CD et (2) la crainte de poursuites judiciaires contre les téléchargeurs illégaux. Une fois les barrières d'iTunes levées, les fichiers facilement distribuables migreront rapidement vers les réseaux P2P. Par la suite, iTunes verra son utilisation diminuer considérablement, les fichiers devenant disponibles sur des canaux gratuits. Dans le même temps, sans menace d'action de la RIAA, les réseaux P2P verront leur utilisation augmenter de manière significative.

À mesure que les ventes de musique diminuent, les musiciens tirent progressivement une plus grande partie de leurs revenus des tournées, des licences, des parrainages et des accords de merchandising. Cette tendance ne fera que s'accélérer, offrant aux spécialistes du marketing d'excellentes occasions de lier leurs produits à des actes populaires.