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Les taux d'audience du football montent en flèche : le livre de jeu de la NFL pour réussir

6 minutes de lecture | Janvier 2011

Le Super Bowl de l'année dernière a été le programme télévisé le plus regardé de l'histoire des États-Unis. Avec 106,5 millions de téléspectateurs, le match a supplanté l'épisode final de M*A*S*H, qui a longtemps été en tête (avec 105,5 millions de téléspectateurs en 1983). Le match de championnat de la NFL de cette année battra-t-il à nouveau le record ? De nombreux facteurs, de la compétitivité du jeu à la météo, entreront en jeu, mais il ne fait aucun doute que le football dans son ensemble est plus populaire que jamais à la télévision.

Il y a dix ans, les Ravens de Baltimore - avec une défense entraînée par Rex Ryan - ont battu les Giants de New York dans une victoire écrasante de 34 à 7. Le Super Bowl XXXV a été suivi par 84,3 millions de téléspectateurs, soit près de 4 millions de moins que l'année précédente. Bien que ce niveau d'audience soit encore élevé, la prééminence de la NFL dans la conscience nationale et à la télévision est plus forte aujourd'hui, grâce à une tempête parfaite de développements sociaux, médiatiques, culturels et technologiques, en plus d'un marketing plutôt avisé.

Il n'y a pas que le Super Bowl qui attire plus de téléspectateurs : Les audiences de la saison régulière sont également fortes. Au cours des cinq dernières années, l'audience des matchs de la NFL a augmenté de plus d'un point de pourcentage (de 9,3 en 2006 à 10,6 en 2010), ce qui représente plus de 3,5 millions de téléspectateurs supplémentaires par match. En fait, huit des dix meilleurs programmes en primetime pour l'ensemble de l'année étaient des matchs de football (et l'un d'entre eux - Undercover Boss - est apparu immédiatement après le Super Bowl).

Top 10 des programmes télévisés - Single Telecast 2010
Rang Télécopie Initiateur Date de diffusion Total des personnes évaluées
1 Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 36.5
2 L'après-match du Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 25.8
3 Coup d'envoi du Super Bowl CBS 2/7/10 20.8
4 FOX Championnat NFC FOX 1/24/10 19.8
5 Championnat AFC sur CBS CBS 1/24/10 16.1
6 Les Oscars ABC 3/7/10 14.3
7 Undercover Boss CBS 2/7/10 13.2
8 FOX NFC Playoff-Sun FOX 1/17/10 12.9
9 Elimination des divisions de l'AFC - Soleil CBS 1/17/10 12.2
10 FOX NFC Wildcard Game FOX 1/10/10 11.8
Source : The Nielsen Company.

Comment expliquer l'emprise du football sur les téléspectateurs ? Comme d'habitude, il n'y a pas qu'une seule réponse, mais voici quelques possibilités.

Marketing croisé

Alors que la plupart des autres sports professionnels sont diffusés sur deux ou trois réseaux, la NFL est répartie sur cinq réseaux, dont trois des quatre principaux réseaux de diffusion. Cette omniprésence a pour effet de créer une puissance promotionnelle multiplateforme. Bien que les réseaux fassent ostensiblement la promotion de leurs propres matchs à venir, ils font en réalité la promotion du football en général et le téléspectateur moyen est exposé à une myriade de promotions du football tout au long de la saison. Par conséquent, le téléspectateur moyen est pratiquement assuré d'être exposé au marketing et à la publicité du football.

Plus de fans féminins

Les Américaines sont plus nombreuses à regarder la NFL que tout autre sport d'équipe, et pas seulement le Super Bowl. En saison régulière, la NFL a éclipsé la Major League Baseball et la National Basketball Association en ayant le plus grand pourcentage de téléspectatrices. Au cours de la dernière décennie, la NFL a lancé plusieurs programmes de marketing et de sensibilisation, notamment des stages pour entraîneurs, des vêtements adaptés aux femmes et le port du rose pendant le mois de sensibilisation au cancer du sein. En outre, regarder le football tend à être un événement social, les gens regardant le match en groupes de sexe différent. En conséquence, le pourcentage de femmes dans le public du football est passé de 32,6 % en 2006 à 33,6 % en 2010.

Saison Classement des ménages Audience totale Téléspectateurs (000) Téléspectateurs masculins (000) et % du public Téléspectateurs féminins (000) et % du public
2006 9.3 14,430 100.00% 9,732 67.44% 4,697 32.55%
2010 10.6 17,867 100.00% 11,865 66.41% 6,002 33.59%
Source : The Nielsen Company.

Les plus grands marchés ont des saisons réussies

La NFL s'est toujours appuyée sur un mélange de grands et de petits marchés. Avec un plafond salarial strict et un partage généreux des revenus, les équipes des petits marchés comme Green Bay ou Pittsburgh peuvent rivaliser financièrement avec Chicago ou New York. Par conséquent, les marchés et les régions ne sont pas perpétuellement désavantagés sur le plan de la concurrence comme c'est le cas dans d'autres sports. En 2010, 24 des 32 marchés locaux de la NFL ont bénéficié d'une augmentation de l'audimat en saison régulière, la Nouvelle-Orléans ayant obtenu l'audimat le plus élevé (43,9, soit une hausse de 6 %) et Saint-Louis affichant le pourcentage de croissance le plus élevé (66 %).

Néanmoins, cette année, certains des plus grands marchés ont eu les équipes les plus performantes et les audiences locales des matchs de la saison régulière ont affiché de solides augmentations, ce qui a contribué à l'augmentation des audiences nationales lorsque ces équipes sont apparues dans des émissions nationales.

Les plus grands marchés de la NFL
Marché Classement local 2010 Variation en % par rapport à l'année précédente
New York (Giants) 14.7 18%
Boston 30.9 16%
Chicago 27.6 15%
New York (Jets) 12.7 10%
Philidelphia 28.3 5%
Source : The Nielsen Company.

Les QBs sont devenus des stars, sur et en dehors du terrain

En 2001, Trent Dilfer a mené les Ravens à un championnat, donnant l'impression qu'une équipe pouvait gagner un Super Bowl sans un quarterback de premier plan. La plupart des équipes de la NFL sont désormais convaincues que le quarterback est le rouage le plus important, tant sur le terrain qu'en dehors. Les Cowboys, par exemple, ont perdu le quarterback Tony Romo à la suite d'une blessure et ont vu leur saison et leur cote de popularité chuter.

Ces dernières années, la NFL a essayé de protéger ses stars, en mettant en place des règles pour s'assurer que le QB ne soit pas plaqué bas, frappé à la tête ou après le coup de sifflet. Et dans une large mesure, les quarterbacks de cette année étaient en bonne santé et capables de servir de marqueurs à leurs équipes.

L'intérêt pour les quarterbacks ne se limite pas au stade : ils font également parler d'eux en dehors du terrain. Nombre d'entre eux ont été liés de façon romantique à des top-modèles, des actrices et des chanteuses, ce qui a fait la une des magazines people et d'autres médias non traditionnels. D'autres ont fait parler d'eux pour des raisons moins positives.

À la tête des équipes du Super Bowl XLV se trouvent Aaron Rodgers des Packers et Ben Roethlisberger des Steelers. Rodgers est une étoile montante mais Roethlisberger, qui a déjà remporté deux bagues de Super Bowl, a vu sa réputation souffrir à la suite des allégations d'agression sexuelle qui ont été portées contre lui.

Ces perceptions de Rodgers et Roethlisberger sont confirmées par leurs N-Scores. En collaboration avec E-Poll, Nielsen a mis au point une méthode permettant de mesurer le potentiel de soutien de plus de 1 000 athlètes et personnalités sportives. Ni Rodgers ni Roethlisberger n'ont un score N proche de celui des quarterbacks les plus connus et les plus populaires :

QB N-Scores
Peyton Manning 262
Brett Favre 196
Tom Brady 131
Aaron Rodgers 39
Ben Roethlisberger 24
Source : The Nielsen Company

Les lignes de tendance illustrent davantage la trajectoire des défis des notes N-Score de Rodgers et Roethlisberger :

rodgers

roethlisberger

Tout au long de l'année 2010, le football a continué à battre des records d'audience télévisuelle, montrant que même dans un environnement médiatique fragmenté, il est encore possible de générer de gros chiffres télévisuels pour des programmes qui attirent des téléspectateurs de toutes les catégories démographiques. Nielsen ne peut pas prédire si le Super Bowl de cette année aura la plus grande audience télévisée de l'histoire, mais il est presque certain qu'il sera le programme le plus regardé de 2011.

Pour plus d'informations historiques sur l'observation du Super Bowl, veuillez consulter le tableau historique suivant :

Visionnage du Super Bowl, 1966-2009
Super Bowl Saison Date Réseau Classement Moyenne. Nombre de logements (000) Moy. Nombre de personnes de 2 ans et plus (000)
XLIV 2009 7 février 2010* CBS 45 51,728 106,476
XLIII 2008 1er février 2009* NBC 42 48,139 98,732
XLII 2007 3 février 2008* FOX 43.1 48,665 97,448
XLI 2006 4 février 2007 * CBS 42.6 47,505 93,184
XL 2005 5 février 2006 * ABC 41.6 45,867 90,745
XXXIX 2004 6 février 2005 FOX 41.1 45,081 86,072
XXXVIII 2003 1er février 2004 CBS 41.4 44,908 89,795
XXXVII 2002 26 janvier 2003 ABC 40.7 43,433 88,637
XXXVI 2001 3 février 2002 FOX 40.4 42,664 86,801
XXXV 2000 28 janvier 2001 CBS 40.4 41,270 84,335
XXXIV 1999 30 janvier 2000 ABC 43.3 43,618 88,465
XXXIII 1998 31 janvier 1999 FOX 40.2 39,992 83,720
XXXII 1997 25 janvier 1998 NBC 44.5 43,630 90,000
XXXI 1996 26 janvier 1997 FOX 43.3 42,000 87,870
XXX 1995 28 janvier 1996 NBC 46 44,145 94,080
XXIX 1994 29 janvier 1995 ABC 41.3 39,400 83,420
XXVIII 1993 30 janvier 1994 NBC 45.5 42,860 90,000
XXVII 1992 31 janvier 1993 NBC 45.1 41,990 90,990
XXVI 1991 26 janvier 1992 CBS 40.3 37,120 79,590
XXV 1990 27 janvier 1991 ABC 41.9 39,010 79,510
XXIV 1989 28 janvier 1990 CBS 39 35,920 73,852
XXIII 1988 22 janvier 1989 NBC 43.5 39,320 81,590
XXII 1987 31 janvier 1988 ABC 41.9 37,120 80,140
XXI 1986 25 janvier 1987 CBS 45.8 40,030 87,190
XX 1985 26 janvier 1986 NBC 48.3 41,490 92,570
XIX 1984 20 janvier 1985 ABC 46.4 39,390 85,530
XVIII 1983 22 janvier 1984 CBS 46.4 38,880 77,620
XVII 1982 30 janvier 1983 NBC 48.6 40,480 81,770
XVI 1981 24 janvier 1982 CBS 49.1 40,020 85,240
XV 1980 25 janvier 1981 NBC 44.4 34,540 68,290
XIV 1979 20 janvier 1980 CBS 46.3 35,330 76,240
XIII 1978 21 janvier 1979 NBC 47.1 35,090 74,740
XII 1977 15 janvier 1978 CBS 47.2 34,410 78,940
XI 1976 09 janvier 1977 NBC 44.4 31,610 62,050
X 1975 18 janvier 1976 CBS 42.3 29,440 57,710
IX 1974 12 janvier 1975 NBC 42.4 29,040 56,050
VIII 1973 13 janvier 1974 CBS 41.6 27,540 51,700
VII 1972 14 janvier 1973 NBC 42.7 27,670 53,320
VI 1971 16 janvier 1972 CBS 44.2 27,450 56,640
V 1970 17 janvier 1971 NBC 39.9 23,980 46,040
IV 1969 11 janvier 1970 CBS 39.4 23,050 44,270
III 1968 12 janvier 1969 NBC 36 20,520 41,660
II 1967 14 janvier 1968 CBS 36.8 20,610 39,120
I 1966 15 janvier 1967 CBS 22.6 12,410 26,750
Source : The Nielsen Company.