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Romper el ciclo de silenciamiento de las voces negras

4 minutos de lectura | Charlene Polite Corley, VP, Diverse Insights and Partnerships | Junio 2021

En demasiadas ocasiones he escuchado: "La esclavitud ocurrió hace mucho tiempo, ¿por qué no podemos superarla?".

La verdad es que la esclavitud no es más que un capítulo entre los muchos acontecimientos y políticas que crearon el racismo sistémico que reverbera a través de las generaciones. Como país, la mayoría de las veces hemos intentado pasar página y enterrar lo peor de estas historias, lo que ha sesgado la percepción de los estadounidenses sobre lo que afrontan los afroamericanos en la actualidad. 

Como espectadores, creadores de contenidos, narradores y periodistas, podemos exigir más para y de nosotros mismos para ampliar la narrativa afroamericana. De este modo, podremos comprender realmente los retos que ha tenido que soportar la comunidad negra y el alcance total de lo que han tenido que reconstruir.

Un ejemplo: en 1921, 10.000 residentes blancos descendieron sobre un próspero y rico barrio negro conocido como "Black Wall Street" en Tulsa, Oklahoma, con la intención de borrar la comunidad y a todos sus residentes. No se responsabilizó a nadie de la destrucción de esta comunidad durante este acontecimiento poco conocido, que ahora se conoce como la Masacre de Greenwood o la Masacre Racial de Tulsa. Tras el ataque, los gobernantes trataron de echar la culpa a las víctimas afroamericanas, borrando su sufrimiento, así como el éxito que le precedió, incluso de los libros de historia. Hasta el año pasado no se añadió formalmente la historia de los negros en el plan de estudios del estado.

Al negárseles las reclamaciones de seguros y otras reparaciones, esta próspera economía negra quedó aniquilada. Un siglo después, los negros de Tulsa representan el 15% de la población, pero sólo el 3% de los hogares negros de Tulsa tienen ingresos de seis cifras, y sólo el 5% son propietarios de pequeñas empresas, según Nielsen Scarborough.

Esta historia no trata sólo de la muerte de una comunidad. También se trata de controlar y limitar una narrativa más amplia sobre lo que los afroamericanos habían logrado -y cómo se destruyó lo que habían logrado. 

La limitación de la narrativa en torno a los logros de los negros sigue presente en nuestros medios de comunicación. Aunque la representación de los talentos negros en la televisión es elevada, un 16% en 2020, los temas y los papeles que más se ven de los afroamericanos se limitan principalmente a los reality shows, el drama, el terror, los deportes, la música y la programación de temática "urbana".

Por ejemplo, la representación disminuye cuando se trata de géneros de noticias políticas en la televisión y el cable, que tienen el poder y el impacto de dar forma a la perspectiva estadounidense sobre la política. A pesar de que la audiencia negra vio más del 15% de los minutos vistos, los protagonistas y locutores negros sólo tuvieron un 6% del tiempo de pantalla en este género, según Gracenote Inclusion Analytics. De hecho, el 85% de la programación más vista que cubre nuestra política excluye al talento negro.

Ser vistos por todo lo que logramos como afroamericanos y el matiz de todo lo que hemos superado importa. La masacre de Greenwood es un ejemplo, entre muchos otros, de cómo las tragedias del pasado siguen afectándonos hoy. Si los residentes de Greenwood hubieran heredado el acceso y la influencia de Black Wall Street en lugar de borrarlo, no se sabe dónde estarían los negros de Tulsa, o de todo el país, 100 años después. Este ciclo de desarraigo del progreso negro, desde la destrucción de las comunidades, el encasillamiento en papeles estrechos en los medios de comunicación o la disminución de los derechos civiles, son sólo algunas de las razones por las que vemos un énfasis en la propiedad en el movimiento actual hacia la justicia racial. 

Ahora es el momento de romper el ciclo. Porque podemos, y debemos, corregir el rumbo de cara al futuro. Contar la historia completa de los afroamericanos, por muy difícil que sea de escuchar, y dejar que más voces negras cuenten sus historias, son pasos que podemos dar hoy para replantear la visión que se tiene de la comunidad, así como para concienciar sobre los sistemas y las políticas que tienen un sesgo racial. 

Lleva al menos un siglo de retraso.