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Briser le cycle de la réduction au silence des voix noires

4 minutes de lecture | Charlene Polite Corley, VP, Diverse Insights and Partnerships | Juin 2021

Une fois de plus, j'ai entendu : "L'esclavage s'est produit il y a longtemps, pourquoi ne pouvons-nous pas l'oublier ?".

La vérité est que l'esclavage n'est qu'un chapitre parmi de nombreux événements et politiques qui ont créé le racisme systémique qui se répercute sur plusieurs générations. En tant que pays, nous avons surtout cherché à tourner la page et à enterrer le pire de ces histoires, ce qui a faussé la perception qu'ont les Américains de ce à quoi les Afro-Américains sont confrontés aujourd'hui. 

En tant que téléspectateurs, créateurs de contenu, conteurs et journalistes, nous pouvons exiger davantage pour et de nous-mêmes afin de développer le récit afro-américain. De cette façon, nous pouvons vraiment comprendre les défis que la communauté noire a dû endurer et toute l'ampleur de ce qu'elle a dû reconstruire.

Un exemple concret : en 1921, 10 000 Blancs ont envahi un quartier noir prospère, connu sous le nom de "Black Wall Street", à Tulsa, en Oklahoma, avec l'intention de faire disparaître la communauté et tous ses habitants. Personne n'a été tenu responsable de la destruction de cette communauté au cours de cet événement peu connu, désormais appelé le " massacre de Greenwood" ou le "massacre racial de Tulsa". Au lendemain de l'attaque, les personnes au pouvoir ont cherché à rejeter la faute sur les victimes afro-américaines, effaçant leur souffrance, ainsi que les succès qui l'ont précédée, y compris dans les livres d'histoire. Ce n'est que l'année dernière que l'histoire de Black Wall Street a été officiellement ajoutée au programme scolaire de l'État.

Les demandes d'indemnisation et autres réparations ayant été refusées, cette économie noire florissante a été anéantie. Un siècle plus tard, les Noirs de Tulsa représentent 15 % de la population, mais seulement 3 % des ménages noirs de Tulsa ont un revenu à six chiffres, et seulement 5 % sont propriétaires de petites entreprises, selon Nielsen Scarborough.

Cette histoire ne concerne pas seulement la mort d'une communauté. Il s'agit aussi du contrôle et de la limitation d'un récit plus large sur ce que les Afro-Américains avaient accompli - et de la manière dont ce qu'ils avaient accompli a été détruit. 

La limitation du récit de la réussite des Noirs se retrouve encore dans nos médias aujourd'hui. Si la représentation des talents noirs à la télévision est aujourd'hui élevée ( 16 % en 2020), les thèmes et les rôles dans lesquels on voit le plus souvent les Afro-Américains se limitent principalement aux émissions de téléréalité, aux dramatiques, aux films d'horreur, aux sports, à la musique et aux émissions à thème "urbain".

Par exemple, la représentation chute lorsqu'il s'agit des genres d'informations politiques diffusées par la télévision et le câble, qui ont le pouvoir et l'impact de façonner le point de vue américain sur la politique. Même si le public noir a regardé plus de 15 % des minutes d'émission, les animateurs et annonceurs noirs n'ont eu que 6 % du temps d'écran dans ce genre, selon Gracenote Inclusion Analytics. En fait, 85 % des émissions les plus regardées couvrant notre politique excluent les talents noirs.

Il est important d'être vu pour tout ce que nous accomplissons en tant qu'Afro-Américains et pour la nuance de tout ce que nous avons surmonté. Le massacre de Greenwood est un exemple parmi d'autres de l'impact que les tragédies du passé ont encore sur nous aujourd'hui. Si les habitants de Greenwood avaient hérité de l'accès et de l'influence de Black Wall Street au lieu de les effacer, nul ne peut dire où se trouveraient les Noirs de Tulsa, ou de tout le pays, 100 ans plus tard. Ce cycle de déracinement de la progression des Noirs, qu'il s'agisse de la destruction des communautés, de l'assignation à des rôles étroits dans les médias ou de la diminution des droits civils, n'est qu'une des raisons pour lesquelles le mouvement actuel en faveur de la justice raciale met l'accent sur la propriété. 

Il est maintenant temps de briser le cycle. Car nous pouvons, et devons, corriger le tir à l'avenir. Raconter l'histoire complète des Afro-Américains, même si elle est difficile à entendre, et permettre à davantage de voix noires de raconter leur histoire, sont des mesures que nous pouvons prendre aujourd'hui pour recadrer la façon dont la communauté est perçue et pour sensibiliser aux systèmes et aux politiques qui font l'objet de préjugés raciaux. 

Il a au moins un siècle de retard.