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Spezzare il ciclo di silenziamento delle voci nere

4 minuti di lettura | Charlene Polite Corley, vicepresidente, Diverse Insights and Partnerships | Giugno 2021

Troppo spesso ho sentito dire: "La schiavitù è accaduta molto tempo fa, perché non possiamo superarla?".

La verità è che la schiavitù è solo un capitolo tra i tanti eventi e politiche che hanno creato il razzismo sistemico che si riverbera attraverso le generazioni. Come Paese, abbiamo cercato per lo più di voltare pagina e di seppellire il peggio di queste storie, alterando la percezione che gli americani hanno di ciò che gli afroamericani devono affrontare oggi. 

Come spettatori, creatori di contenuti, narratori e giornalisti, possiamo chiedere di più per e di noi stessi per espandere la narrazione afroamericana. In questo modo, possiamo comprendere veramente le sfide che la comunità nera ha dovuto sopportare e la portata di quanto ha dovuto ricostruire.

Un esempio: nel 1921, 10.000 residenti bianchi si riversarono su un fiorente e ricco quartiere nero conosciuto come "Black Wall Street" a Tulsa, Okla, con l'intento di cancellare la comunità e tutti i suoi residenti. Nessuno fu ritenuto responsabile della distruzione di questa comunità durante questo evento poco conosciuto, oggi definito "Massacro di Greenwood " o "Massacro della razza di Tulsa". Sulla scia dell'attacco, i potenti hanno cercato di scaricare la colpa sulle vittime afroamericane, cancellando le loro sofferenze, così come i successi che le hanno precedute, anche dai libri di storia. Solo nell'ultimo anno la storia di Black Wall Street è stata formalmente inserita nei programmi di studio dello Stato.

Negate le richieste di risarcimento assicurativo e altre riparazioni, questa fiorente economia nera è stata cancellata. Un secolo dopo, i neri di Tulsa rappresentano il 15% della popolazione, ma solo il 3% delle famiglie nere di Tulsa ha un reddito a sei cifre e solo il 5% è proprietario di una piccola impresa, secondo Nielsen Scarborough.

Questa storia non riguarda solo la morte di una comunità. Riguarda anche il controllo e la limitazione di una narrazione più ampia su ciò che gli afroamericani hanno raggiunto e su come ciò che hanno raggiunto è stato distrutto. 

La limitazione della narrazione dei risultati dei neri è ancora presente nei nostri media. Sebbene la rappresentazione dei talenti neri in televisione sia oggi elevata ( 16% nel 2020), i temi e i ruoli in cui gli afroamericani sono più spesso visti sono limitati principalmente ai reality show, ai film drammatici, all'horror, allo sport, alla musica e alla programmazione a tema "urbano".

Ad esempio, la rappresentanza diminuisce quando si tratta di notizie politiche trasmesse via radio e via cavo, che hanno il potere e l'impatto di plasmare la prospettiva americana sulla politica. Secondo Gracenote Inclusion Analytics, anche se il pubblico nero ha guardato più del 15% dei minuti di trasmissione, i conduttori e gli annunciatori neri hanno avuto solo una quota del 6% del tempo di schermo in questo genere. In effetti, l'85% dei programmi più visti che coprono la nostra politica esclude i talenti neri.

Essere visti per tutto ciò che abbiamo raggiunto come afroamericani e per le sfumature di ciò che abbiamo superato è importante. Il massacro di Greenwood è un esempio tra i tanti di come le tragedie del passato abbiano ancora un impatto su di noi oggi. Se l'accesso e l'influenza di Black Wall Street fossero stati ereditati dai residenti di Greenwood invece di essere cancellati, non si sa dove sarebbero i neri di Tulsa o di tutto il Paese 100 anni dopo. Questo ciclo di sradicamento del progresso dei neri, dalla distruzione delle comunità, all'inserimento in ruoli ristretti nei media, alla diminuzione dei diritti civili, sono solo alcuni dei motivi per cui oggi il movimento per la giustizia razziale pone l'accento sulla proprietà. 

È il momento di interrompere il ciclo. Perché possiamo e dobbiamo correggere la rotta in futuro. Raccontare la storia completa degli afroamericani, per quanto sia difficile da ascoltare, e permettere a un maggior numero di voci nere di raccontare le loro storie, sono passi che possiamo compiere oggi per riformulare il modo in cui la comunità viene vista e per sensibilizzare l'opinione pubblica sui sistemi e le politiche che hanno pregiudizi razziali. 

È in ritardo di almeno un secolo.