Lewati ke konten
Wawasan > Audiens

Memutus Siklus Membungkam Suara Hitam

4 menit membaca | Charlene Polite Corley, Wakil Presiden, Beragam Wawasan dan Kemitraan | Juni 2021

Sekali terlalu sering, saya pernah mendengar, "Perbudakan terjadi sejak lama, mengapa kita tidak bisa melupakannya begitu saja?"

Yang benar adalah, perbudakan hanyalah satu bab di antara banyak peristiwa dan kebijakan yang menciptakan rasisme sistemik yang bergema sepanjang generasi. Sebagai sebuah negara, kami sebagian besar ingin melanjutkan dan mengubur yang terburuk dari kisah-kisah ini, memiringkan persepsi orang Amerika tentang apa yang dihadapi orang Afrika-Amerika saat ini. 

Sebagai pemirsa, pembuat konten, pendongeng, dan jurnalis, kami dapat menuntut lebih banyak untuk dan dari diri kami sendiri untuk memperluas narasi Afrika-Amerika. Dengan cara ini, kita dapat benar-benar memahami tantangan yang harus ditanggung oleh komunitas kulit hitam dan cakupan penuh tentang seberapa banyak mereka harus membangun kembali.

Contoh kasus: Pada tahun 1921, 10.000 penduduk kulit putih turun ke lingkungan kulit hitam kaya yang berkembang pesat yang dikenal sebagai "Black Wall Street" di Tulsa, Okla., dengan maksud untuk menghapus komunitas dan semua penduduknya. Tidak ada yang bertanggung jawab atas penghancuran komunitas ini selama peristiwa yang kurang dikenal ini, sekarang disebut sebagai Pembantaian Greenwood atau Pembantaian Ras Tulsa. Setelah serangan itu, mereka yang berkuasa berusaha untuk mengalihkan kesalahan kepada para korban Afrika-Amerika, menghapus penderitaan mereka, serta keberhasilan yang datang sebelumnya, termasuk dari buku-buku sejarah. Baru pada tahun lalu sejarah Black Wall Street secara resmi ditambahkan ke kurikulum negara bagian.

Membantah klaim asuransi dan reparasi lainnya, ekonomi kulit hitam yang berkembang pesat ini dilenyapkan. Seabad kemudian, Black Tulsans membentuk 15% dari populasi, tetapi hanya 3% dari rumah tangga kulit hitam di Tulsa yang memiliki pendapatan enam digit, dan hanya 5% adalah pemilik usaha kecil menurut Nielsen Scarborough.

Kisah ini bukan hanya tentang kematian sebuah komunitas. Ini juga tentang mengendalikan dan membatasi narasi yang lebih luas tentang apa yang telah dicapai orang Afrika-Amerika—dan bagaimana apa yang telah mereka capai dihancurkan. 

Membatasi narasi seputar pencapaian kulit hitam masih dimainkan di media kita saat ini. Sementara representasi bakat kulit hitam di televisi saat ini tinggi, 16% pada tahun 2020, tema dan peran orang Afrika-Amerika yang paling sering terlihat terbatas terutama pada reality show, drama, horor, olahraga, musik, dan program bertema "urban".

Misalnya, representasi turun ketika datang ke genre berita politik siaran dan kabel, yang memiliki kekuatan dan dampak untuk membentuk perspektif Amerika tentang kebijakan. Meskipun pemirsa kulit hitam menonton lebih dari 15% menit yang dilihat, prospek dan penyiar kulit hitam hanya memiliki 6% bagian dari waktu layar dalam genre ini, menurut Gracenote Inclusion Analytics. Faktanya, 85% dari program yang paling banyak dilihat yang mencakup politik kita tidak termasuk bakat kulit hitam.

Dilihat untuk semua yang kita capai sebagai orang Afrika-Amerika dan nuansa dari semua yang telah kita atasi penting. Pembantaian Greenwood adalah salah satu contoh di antara banyak tragedi masa lalu yang masih berdampak pada kita sampai sekarang. Seandainya akses dan pengaruh Black Wall Street diwarisi oleh penduduk Greenwood alih-alih dihapus, tidak ada yang tahu di mana orang kulit hitam di Tulsa, atau di seluruh negeri akan berada 100 tahun kemudian. Siklus pencabutan kemajuan kulit hitam ini, dari penghancuran komunitas, typecasting menjadi peran sempit di media, atau berkurangnya hak-hak sipil, hanyalah beberapa alasan mengapa kita melihat penekanan pada kepemilikan dalam gerakan saat ini menuju keadilan rasial. 

Sekarang saatnya untuk memutus siklus. Karena kita dapat, dan harus, memperbaiki jalan ke depan. Menceritakan sejarah lengkap orang Afrika-Amerika, tidak peduli betapa sulitnya mendengarnya, dan membiarkan lebih banyak suara kulit hitam menceritakan kisah mereka, adalah langkah-langkah yang dapat kita ambil hari ini untuk membingkai ulang bagaimana komunitas dipandang serta untuk meningkatkan kesadaran seputar sistem dan kebijakan yang bias rasial. 

Ini setidaknya satu abad terlambat.