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Pour nous par nous ? L'attrait du contenu noir pour le grand public

4 minutes de lecture | Février 2017

De la musique au cinéma, en passant par la mode et l'art, les Noirs américains ont longtemps joué un rôle important dans le façonnement de la culture populaire aux États-Unis, et cette influence reste forte. En fait, 73 % des Blancs non hispaniques et 67 % des Hispaniques pensent que les Afro-Américains influencent la culture dominante. Et cet effet est clairement visible dans la saison télévisuelle actuelle. D'après une analyse récente de Nielsen sur l'audience de la télévision, plusieurs programmes dont la distribution est majoritairement noire ou dont l'intrigue principale est centrée sur un personnage noir attirent un nombre important de téléspectateurs non noirs.

Si ce n'est pas la première fois dans l'histoire qu'un programme télévisé dont le personnage principal est noir attire un public non noir - pensez à "The Jeffersons", "Sanford and Son" et "The Cosby Show" - ce qui est inhabituel aujourd'hui, c'est le nombre important de programmes de ce type qui ont un attrait transculturel.

Si l'on regarde la saison télévisuelle 2016-2017, plusieurs émissions sortent du lot :

  • Avec 89 % de téléspectateurs non noirs, "This Is Us", la comédie dramatique de NBC, nominée aux Golden Globes, met en scène Sterling K. Brown dans le rôle d'un homme d'affaires noir élevé par des parents blancs.
  • La sitcom à succès d'ABC "Black-ish" suit un père et mari (Anthony Anderson) qui essaie de créer un sentiment d'identité culturelle noire pour sa famille aisée de quatre personnes et a 79% de téléspectateurs non noirs. Tracee Ellis Ross, qui joue son épouse, a remporté le Golden Globe de la meilleure actrice dans une série comique pour son rôle.
  • Les trois quarts des téléspectateurs ne sont pas noirs pour "Secrets and Lies", le drame policier d'ABC qui tourne autour de l'héritier biracial (Michael Ealy) d'une société d'investissement de Charlotte, en Caroline du Nord, et du meurtre de sa femme.
  • How to Get Away with Murder" sur ABC est une série dramatique à succès de Shonda Rhimes, avec Viola Davis, lauréate d'un Oscar, dans le rôle d'un professeur de défense pénale qui se retrouve mêlé à une affaire de meurtre. Soixante-neuf pour cent des téléspectateurs de la série ne sont pas noirs.
  • Soixante-huit pour cent* des téléspectateurs ne sont pas noirs pour "Scandal" sur ABC, un autre thriller "Shondaland" mettant en scène Kerry Washington dans le rôle d'une consultante en médias auprès du président.
  • Avec 63% de téléspectateurs non noirs, "Pitch" de Fox est une comédie dramatique sur la première femme, une femme noire, à jouer au baseball dans les ligues majeures.
  • "Insecure" est la série comique originale de HBO co-créée par Issa Rae, nominée au Golden Globe. Inspirée de la populaire série en ligne de Rae, "The Misadventures of Awkward Black Girl", elle est regardée par 61 % de personnes non noires.
  • La moitié des téléspectateurs de la nouvelle série "Atlanta" ne sont pas noirs. La série, qui a remporté un Golden Globe, est une comédie dramatique diffusée sur FX, créée par et avec Donald Glover. Elle est centrée sur deux cousins noirs qui évoluent dans le milieu du rap à Atlanta.

"Ces derniers temps, une grande partie du discours américain se concentre sur un fossé culturel croissant. Mais les données de Nielsen sur les programmes télévisés montrent quelque chose de différent", déclare Andrew McCaskill, vice-président senior, Communications et marketing multiculturel, chez Nielsen. "Les intrigues avec un personnage ou une identité noire forte traversent les frontières culturelles pour attirer des publics divers et lancer des conversations. Cet aperçu est important pour les créateurs de culture et de contenu, ainsi que pour les fabricants et les détaillants qui cherchent à créer des campagnes publicitaires engageantes et à fort impact."

Certains de ces programmes s'immiscent dans les tensions du monde réel d'aujourd'hui. Les épisodes de "Black-ish" ont inclus des discussions sur la brutalité policière et les bouleversements politiques, provoquant des débats sur les médias sociaux.

Bien que certaines émissions à forte identité noire n'attirent pas une majorité de téléspectateurs non noirs, beaucoup d'entre elles ont tout de même des audiences non noires notables. L'un des programmes les plus acclamés de ces dernières saisons, "Empire" de Fox, qui met en scène Terrence Howard et Taraji P. Henson dans le rôle d'ex-conjoints aux prises avec l'avenir d'une société de hiphop multimillionnaire, en est un exemple. Chaque semaine, "Empire" a attiré près de 40 % de téléspectateurs non noirs en moyenne. Il est intéressant de noter que STAR sur Fox et Real Housewives of Atlanta sur Bravo obtiennent des chiffres comparables.

Il est également intéressant de noter qu'un public majoritairement noir - 63 % pour Empire - peut propulser une série vers une nomination aux Emmy Awards et un succès grand public. Henson a remporté un Golden Globe de la meilleure actrice l'année dernière pour son interprétation de Cookie, et Cover Girl a récemment annoncé une collection de maquillage inspirée par la série à succès. Ces récompenses sont une preuve supplémentaire d'un recalibrage culturel dans lequel les voix noires sont de plus en plus entendues. Cela coïncide avec l'augmentation de la richesse et des niveaux d'éducation, comme le montre le rapport récemment publié "Young, Connected and Black : African-American Millennials Are Driving Social Change and Leading Digital Advancement".

Le rapport se penche sur les dépenses et les habitudes d'écoute des Afro-Américains en général et quantifie leur plus grand appétit pour le contenu télévisuel comme l'un des moteurs de l'augmentation spectaculaire de la programmation télévisuelle diversifiée. Entre 2011 et 2015, les dépenses publicitaires des réseaux de radiodiffusion télévisuelle axées sur les publics noirs (définies comme les dollars publicitaires placés dans des programmes comptant plus de 50 % de téléspectateurs noirs) ont également augmenté, de 255 %.

*Les chiffres de Scandal représentent la saison télévisuelle 2015-2016.

MÉTHODOLOGIE

Les enseignements de cet article sont tirés de Nielsen NPOWER, personnes âgées de 2 ans et plus, diffusion et câble, direct +7 jours, TV avec numérique, TV avec vidéo à la demande (VOD), 19 sept. 2016-1 janv. 2017.