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Les enfants et les adolescents du Royaume-Uni et des États-Unis lisent-ils pour le plaisir ?

4 minutes de lecture | Novembre 2016

De la télévision aux jeux vidéo en passant par les films et la musique, les enfants d'aujourd'hui ont de nombreux divertissements à portée de main et un nombre croissant d'appareils qu'ils peuvent utiliser pour se connecter à tout moment et en tout lieu. Mais qu'en est-il de l'une des plus anciennes formes de divertissement, le livre ?

Au Royaume-Uni et aux États-Unis, Nielsen Book Research examine depuis cinq ans les habitudes de lecture et d'achat de livres des enfants et des adolescents dans le contexte de leurs activités de loisirs au sens large. Grâce à ces études régulières et à des événements tels que le récent Nielsen Kids Book Summit aux États-Unis, nous avons examiné le rôle que jouent les livres dans la vie des enfants et nous avons étudié comment ils s'en sortent face à la pléthore d'autres activités de loisirs, numériques et physiques, qui sont de plus en plus disponibles.

Dans l'étude réalisée au Royaume-Uni en 2015, près des deux tiers des enfants âgés de 0 à 17 ans lisaient (ou se faisaient lire) par plaisir chaque semaine, deux sur cinq le faisaient quotidiennement et presque tous le faisaient au moins parfois. Cependant, la proportion d'enfants de 0-17 ans lisant chaque semaine avait diminué de 1 point d'une année sur l'autre depuis 2014 et était inférieure de 7 points à celle de 2012. Cette baisse a été observée chez les filles comme chez les garçons et a été plus marquée chez les enfants âgés de 3 à 10 ans, chutant le plus chez les garçons âgés de 8 à 10 ans. 

Pour la première fois en 2016, l'enquête annuelle américaine s'est également intéressée à la proportion d'enfants qui lisent (ou à qui on lit) pour le plaisir. Sur une base quotidienne, un peu plus de la moitié des 0-12 ans et seulement un adolescent sur cinq le faisaient, mais un pourcentage encourageant de 82 % des enfants lisaient sur une base hebdomadaire et près de la moitié de tous les adolescents. En fait, sur une base hebdomadaire, la lecture était la troisième activité la plus populaire chez les 0-12 ans (avec regarder la télévision en première position). Pour les adolescents, la lecture en tant qu'activité de loisirs se situe à la 11e place, loin derrière des activités telles que les réseaux sociaux, regarder YouTube, regarder la télévision, jouer à des jeux sur smartphones/tablettes et jouer à des jeux en ligne ou sur une console.

Malgré l'omniprésence des appareils de lecture numérique (plus de 80 % des enfants américains ont accès à un smartphone et/ou à un ordinateur dans leur foyer, et plus de la moitié ont accès à une tablette), seul environ un enfant de 0 à 17 ans sur cinq aux États-Unis utilise actuellement un smartphone pour la lecture électronique, un tiers des 0-12 ans et deux adolescents sur cinq lisent sur des tablettes. Le Royaume-Uni a connu des niveaux similaires de lecture électronique en 2015, avec 14 % des 0-17 ans utilisant un smartphone et 31 % utilisant une tablette - malgré des proportions beaucoup plus élevées (79 %) ayant accès à une tablette au Royaume-Uni qu'aux États-Unis.

Selon l'enquête Books & Consumers Survey de Nielsen, les livres électroniques ne représentent encore qu'une très faible proportion des achats de livres pour enfants au Royaume-Uni et aux États-Unis : actuellement 11 % aux États-Unis et environ 5 % au Royaume-Uni (mais le double pour les seuls achats de livres pour jeunes adultes). Et si le nombre d'enfants au Royaume-Uni qui déclarent avoir déjà lu un livre numérique augmente lentement, la proportion de ceux qui disent l'avoir fait ou être intéressés par cette lecture est restée stable, à un peu plus de 60 %, depuis la première enquête sur la lecture chez les enfants, il y a cinq ans.

Pour l'industrie du livre, la question est la suivante : qu'est-ce qui pourrait encourager une plus grande utilisation du livre numérique et de la lecture en général ? La dernière enquête américaine a demandé aux parents et aux adolescents quels étaient les facteurs qui les aideraient. Alors que 5 % des parents ont répondu que rien ne pouvait encourager leur enfant à lire davantage, près de trois sur cinq (59 %) ont déclaré que le fait que le parent lise avec l'enfant y contribuerait. La recherche de livres plus intéressants et l'instauration d'une routine de lecture à l'heure du coucher ont également été des choix populaires, un site web présentant les livres par âge et par intérêt étant considéré comme l'aide la plus utile (par 61% des parents) pour trouver des livres plus intéressants à lire pour leur enfant.

Les adolescents recherchent également des livres plus intéressants - et les garçons de tous âges ont cité les livres intégrant des jeux vidéo/applications comme l'élément le plus susceptible de les inciter à lire davantage.

Ces études approfondies régulières continueront à suivre l'engagement des enfants envers les livres, complétant ainsi la mesure du marché du livre pour enfants fournie par les services de suivi de Nielsen Book.

Pour plus d'informations, les données du livre de Nielsen sont disponibles à la vente dans le Nielsen Store.